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你的IT项目是定时炸弹吗

2011/11/15 15:59:10 |  5356次阅读 |  来源:网友转载   【已有0条评论】发表评论

   如今的IT项目规模十分庞大,而且牵涉到一个组织之中如此众多的层面,因此带来了一种新的风险。如果IT项目管理失当,不仅高管常常会因此丢掉饭碗,还会导致整个公司走向衰败,甚至还会把城市和国家置于危险境地。 
  
  对于李维斯公司的高管来说,改造信息技术(IT)系统似乎是一个不错的主意。该公司由一名出生在德国的纺织品推销员创建于19世纪,至今走过了漫长的发展之路。到2003年,它已是一家全球性公司,运营机构遍及110多个国家。但是,它的IT网络陈旧不堪,完全是一个各自为政的大杂烩,各国分公司之间的计算机系统互不兼容。于是,公司高层决定改用单一的SAP系统,并聘请德勤的一个咨询顾问团队来领导这一项目。风险似乎微不足道,因为计划中的预算额还不到 500万美元。但很快,各种问题就接踵而至。公司的主要客户之一沃尔玛要求该系统与它的供应链管理系统接口,这平添了额外的困难。而欠缺财务报告和内部控制的程序,差一点迫使李维斯公司重新发布其季度和年度业绩。在系统切换期间,订单无法填写,美国境内的三个分销中心也不得不关闭了一周。2008年第二季度,公司从收益中拿出1.925亿美元,用以补偿这一糟糕的项目,而公司首席信息官戴维·伯根被迫辞职。 

  一个500万美元的项目导致近2亿美元的损失,这可以说是一个经典的"黑天鹅"事件。"黑天鹅"这个词是我们的同事纳齐姆·尼古拉斯·塔利布创造的,用以描述那些罕见的、不可预测的,但事后看似乎很有可能发生的有巨大影响的事件。的确,李维斯公司发生的这种事情太常见了,而且有的往往规模更大。如今的 IT项目规模十分庞大,而且牵涉到一个组织之中如此众多的层面,因此带来了一种新的风险。如果IT项目管理失当,高管常常会因此丢掉饭碗,欧洲航空防务与航天公司(EADS)的CEO诺埃尔·福雅尔就是一例。不仅如此,失控的IT项目还会导致整个公司走向衰败,甚至还会把城市和国家置于危险境地。比如,香港机场长达数月之久解决不了的IT问题,其中包括航班信息显示系统和货物装运跟踪数据库的失灵,据说仅在1998年和1999年就使得香港损失了6亿美元的业务。正在实施重大IT项目的公司,其CEO应该敏锐地意识到项目中的风险。在未来的岁月里,如果有一家颇有建树的大公司因失控的IT项目而破产,那一点也不奇怪。事实上,数据显示,这样的公司将不止一家。 

  我们对IT变革举措进行了迄今为止全球最大规模的研究,从中得出了这一令人沮丧的结论。我们调查了1471个项目,分别比较了各项目的预算和实际成本,以及预估的绩效提升和实际结果。这些项目涵盖范围甚广,从企业资源规划(ERP)到管理信息系统和客户关系管理系统不一而足。大多数项目和李维斯公司的项目一样,导致了高额支出--平均成本为1.67亿美元,最高成本达330亿美元,而且很多项目预计要花好几年时间。我们的样本以公共机构的项目(占 92%)和美国境内的项目(占83%)为主,其余的为政府机构、私营公司和欧洲组织的IT项目,但我们发现两者之间几乎没有差别。 

  真正的IT陷阱 

  在对项目的成本超支进行分解后,我们得到了一个惊人的发现。虽然平均超支为27%,但这个数字掩盖了一个更加令人震惊的数字。给项目预算超支画一个曲线图后,我们看到了一个"肥尾"--很多项目都出现了巨额超支。在我们研究的项目中,足足有1/6是"黑天鹅",平均而言,这些项目成本超支200%,工期超时近70%。这凸显了IT变革举措的真正陷阱:问题不在于,如管理顾问和学术研究先前所说,这些项目平均说来都极易出现很高的成本超支;问题在于,极大一部分项目都导致了巨

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